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Technologie et innovation

Notre réputation s’est forgée sur nos technologies, et nous puisons notre inspiration dans tous les domaines. Même dans la fabrication du chocolat ou des canettes. Nous ne nous tournons pas vers le marché des batteries pour trouver de nouvelles idées, c’est lui qui se tourne vers nous. Là où nous innovons, les autres suivent.

Recherche et développement

Chez Saft, l’équipe de la recherche à long terme se compose d’environ 85 personnes, réparties entre le centre spécialisé de Bordeaux (France), qui accueille la principale équipe de recherche du Groupe, et celui de Cockeysville (État du Maryland, États-Unis).

La mission de ces deux sites ? Repousser les limites de la connaissance, imaginer de nouveaux procédés, optimiser nos technologies et, en définitive, concevoir de meilleures batteries. Issus d’horizons très variés, nos experts, qu’ils soient chimistes, spécialistes en science des matériaux, ingénieurs mécaniques, électroniques ou logiciels, sont encouragés à penser différemment et à imaginer des solutions véritablement innovantes. Nous les incitons ainsi à explorer et établir des synergies avec d’autres secteurs d’activité. Nous avons par exemple amélioré le procédé d’extrusion de nos électrodes en observant les techniques de fabrication du chocolat. Afin de mettre au point des boîtiers cylindriques étanches moins onéreux pour nos batteries, nous nous sommes également intéressés aux procédés de production des canettes. Pour chaque application, nous concevons la meilleure solution, pas simplement la meilleure batterie.

Nous classons toutes nos solutions selon leur niveau de maturité technologique (TRL - Technology Readiness Level). Le niveau TRL1 représente une idée, tandis que le niveau TRL9 désigne une technologie prête à entrer en production. Les niveaux TRL1 à TRL3 sont tous pris en charge par l’équipe de recherche du Groupe. C’est là que nos chercheurs, titulaires d’un doctorat, donnent la pleine mesure de leur ingéniosité. Aux niveaux TRL4, 5 et 6, nous perfectionnons la technologie avant de l’évaluer dans l’un de nos deux incubateurs. L’objectif est d’échouer vite et souvent, suivant le principe « Échouer encore. Échouer mieux ». Les niveaux TRL7 à TRL9 sont confiés aux ingénieurs de nos usines de production. À ce stade, nous poussons les prototypes au maximum de leurs capacités, pour parfaire et affiner les solutions éprouvées au préalable et parvenir au produit fini.

Néanmoins, nos activités de R&D ne se limitent pas au produit fini. Nous mettons au point et fabriquons également nos propres outils, installations techniques et équipements industriels. Cette démarche suppose parfois l’instauration de nouveaux procédés, modèles et procédures, voire l’écriture des algorithmes qui accompagnent le développement et optimisent l’utilisation de nos batteries.

Le résultat

Nos batteries au lithium primaire durent plus longtemps (au moins 20 ans) que celles de n’importe quel autre fabricant. Performantes, elles sont la solution idéale pour les applications à longue durée de vie, dont le remplacement est souvent difficile et onéreux. Par exemple, la batterie au lithium primaire est la solution de référence des fabricants de compteurs de gaz, d’eau et d’électricité partout dans le monde.

Capables de fonctionner à des températures extrêmes et offrant une durée de vie supérieure à celles que proposent nos concurrents, nos batteries au nickel-cadmium sont la solution idéale pour l’aviation. Près de 80 % de la flotte mondiale d’avions commerciaux utilisent nos batteries Ni-Cd.

Nous fabriquons les batteries lithium-ion les plus puissantes, capables de libérer toute leur capacité en moins de 10 minutes. Elles fournissent, par exemple, une alimentation électrique d’urgence au chasseur américain F-35 par -40 °C, température à laquelle la plupart des batteries seraient gelées. Elles fonctionnent également à des températures très élevées, à bord des Formules 1 par exemple.

Développement de systèmes

Les activités R&D de Saft fournissent également de précieux modèles électrochimiques pour toutes nos technologies de batteries. Ces modèles permettent de prédire le comportement, le vieillissement et la sécurité des batteries. Nos scientifiques et nos ingénieurs développent par ailleurs des algorithmes de pointe pour la gestion des systèmes batteries Li-ion. Nos ingénieurs électroniques et logiciels intègrent ces algorithmes à la gestion systèmes de toutes les batteries Li-ion complexes.

Nos équipes techniques sont notre capital le plus précieux. Elles font notre réputation. Leur travail acharné est notre meilleure garantie pour l’avenir.

Deux incubateurs en France et aux États-Unis

  • Partager les prototypes technologiques à un stade précoce
  • Collaborer étroitement avec les clients
  • Co-créer avec les fournisseurs
  • Établir des liens entre les scientifiques des différentes divisions de Saft pour s’assurer que les produits répondent à un réel besoin